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Othmar Ammann

Schweizerisch-amerikanischer Ingenieur und Vater der größten Brücken der Stadt New York.

Biografische Angaben

Name: Othmar Ammann
Vollständiger Name: Othmar Hermann Ammann
Geboren am 26. März 1879 in , Zürich, Schweiz, Europa
Verstorben am 22. September 1965 in , Westchester County, New York, USA, Nordamerika
Schüler von
Wirkungsstätte(n):
1898 - 1902

Studien an der ETH Zürich (Schweiz) unter Wilhelm Ritter und anderen.

1904

Wandert in die USA aus, arbeitet für Joseph Meyer in New York

1905

Assistant des Chefingenieurs der Pennsylvania Steel Co., Mitarbeit am Design der Queensboro-Brücke

1909 - 1912

Arbeitet für F. C. Kunz und C. C. Schneider in Philadelphia

1912

Arbeitet für Gustav Lindenthal und hilft beim Bau der Hell Gate und der Sciotoville-Brücken

1925 - 1939

Technischer Leiter der Port of New York Authority

1932

Ehrenpromotion, New York University

1933

Chefingenieur der Triborough Bridge Authority unter welcher die Triborough, Henry Hudson und Marine Parkway-Brücken gebaut werden

1937

Ehrenpromotion, Pennsylvania Military Academy

1939

Eröffnet sein eigenes Büro

1941

Ehrenpromotion, Columbia University

1946

Gründet Ammann and Whitney mit Charles S. Whitney

Leben

Othmar H. Ammann wurde in Feuerthalen bei Schaffhausen geboren, zog aber bald mit seinen Eltern nach Kilchberg am Zürichsee. Nach dem Besuch der Industrieschule in Zürich von 1894 bis 1897 und eventuell einem Praktikum an der Baustelle der Hängebrücke Langenargen (1896/97 erbaut) studierte er Bauingenieurwesen am damaligen Eidgenössischen Polytechnikum in Zürich, der heutigen ETH Zürich. Während seiner Studienzeit war er Mitglied der Akademischen Turnerschaft Utonia zu Zürich. Seine Lehrer waren unter anderen Wilhelm Ritter und Ludwig von Tetmajer. 1902 schloss er sein Studium mit dem Bauingenieurdiplom ab.

Erste Jahre in den USA

Nach ersten Tätigkeiten in der Schweiz und in Frankfurt am Main zog er 1904 in die USA, ursprünglich nur für zwei Jahre, um seine beruflichen Kenntnisse zu vertiefen. Im großen Ingenieurbüro von Joseph Mayer in New York City konnte er die ersten Erfahrungen im Bau großer Brücken sammeln. Als das Ingenieurbüro sein Personal reduzieren musste, wechselte er zur Pennsylvania Steel Company in Harrisburg, wo er Einblicke in die Stahlproduktion und -montage erhielt, arbeitete daneben aber weiter für Joseph Mayer. 1905 kehrte er für wenige Wochen nach Zürich zurück, um seine Jugendfreundin Lily Selma Wehrli zu heiraten. Anschließend war er zwei Monate bei McClintic-Marshall tätig, danach arbeitete er in Chicago im Büro von Ralph Modjeski, einem angesehenen Brückenbauer, und bald danach wieder bei der Pennsylvania Steel Company als Leiter eines Planungsgruppe. 1907 traf er Frederic C. Kunz, der neben Joseph Mayer und Ralph Modjeski einer der wenigen Experten für Brücken mit großen Spannweiten war. Nach dem Einsturz der im Bau befindlichen Québec-Brücke über den Sankt-Lorenz-Strom war das Büro Kunz & Schneider mit der Überprüfung der Planung der Queensboro Bridge beauftragt worden, die Kunz weitgehend von Ammann durchführen ließ. Anschließend half Ammann ihm bei den Untersuchungen des Einsturzes der Québec-Brücke. 1909 gab er schließlich seinem Drängen nach und wurde Mitarbeiter seines Büros in Philadelphia. Dort erstellte er unter anderem einen Entwurf für den Wiederaufbau der Québec-Brücke, plante verschiedene andere Brücken und half bei der Abfassung des Design of Steel Bridges.

Tätigkeit für Gustav Lindenthal

Gustav Lindenthal, der sich mit Planung und Bau der Hell Gate Bridge befasste, welche damals die weitest gespannte Bogenbrücke der Welt war, stellte Othmar Ammann 1912 als first assistant ein. Damit war für Ammann wohl endgültig geklärt, dass er dauerhaft in den USA bleiben würde. In Lindenthals Ingenieurbüro begegnete er dem etwas jüngeren David B. Steinman. Am 6. August 1914 reiste er wegen der Kriegsgefahr überstürzt in die Schweiz, wurde aber nach drei Monaten von seinen militärischen Pflichten freigestellt. Im Dezember 1914 kam er nach New York zurück. Während seiner Abwesenheit war Steinman zu Lindenthals first assistant ernannt worden. Sofort nach seiner Rückkehr erhielt Ammann wieder diese Position, was wohl der Ausgangspunkt zu einer lebenslangen Rivalität der beiden großen Brückeningenieure war. 1917 war die Hellgate Bridge und auch die Sciotoville Bridge fertig. Als am 6. April 1917 die USA dem Deutschen Reich den Krieg erklärten, hatte Lindenthals Büro plötzlich keine Aufträge mehr. Durch Vermittlung Lindenthals konnte Ammann in der Not den Posten des Managers der Just Such Clay Co. in New Jersey übernehmen, die er in kurzer Zeit wieder profitabel machte. Zu Othmar Ammanns Aufgaben gehörte später der Entwurf einer Hängebrücke über den Hudson River, der sich damals als zu teuer herausstellte.

Erstes eigenes Ingenieurbüro

Differenzen mit Lindenthal führten dazu, dass Amman sich 1923 selbständig machte. Er erstellte erste Entwürfe für eine Brücke über den Hudson an einer anderen, schmaleren Stelle. Um die Kosten für die kürzere Brücke weiter zu senken, sollte sie zunächst nur eine Ebene für sechs Fahrspuren und zwei breite Gehwege haben, aber so konstruiert sein, dass später eine zweite Ebene für Kraftfahrzeuge und Eisenbahnzüge im Vorortverkehr angefügt werden könnte. Damit konnte er eine Brücke anbieten, die deutlich weniger kostete als die von Lindenthal und anderen Konkurrenten angebotenen Brücken.

1924 wurde Ammann amerikanischer Staatsbürger.

Chefingenieur der New Yorker Hafenbehörde

1925 wurde er Chefingenieur der Port Authority of New York and New Jersey, die für den Bau von Brücken und Tunneln im Gebiet des New Yorker Hafens zuständig war. In dieser Position leitete er die Fertigstellung der von ihm geplanten Outerbridge Crossing und der Goethals Bridge, plante und baute die Bayonne Bridge und erhielt die Zustimmung zu seinem endgültigen Plan und zum Bau der Brücke über den Hudson River, der dem Entwurf Lindenthals vorgezogen wurde. Es war seine erste, eigenständig geplante und gebaute Hängebrücke. Sie wurde schließlich die George-Washington-Brücke, die mit 1067 Meter fast die doppelte Spannweite der Ambassador Bridge hatte, der bis dahin längsten Hängebrücke. Unter Ammanns Leitung wurde sie 1931 sechs Monate vor dem geplanten Termin fertig und das Budget in Höhe von 60 Millionen Dollar wurde nicht ausgeschöpft. Diese Brücke begründete Ammanns Ruf als einer der wichtigsten Brückenbauer des 20. Jahrhunderts. Der Lincoln Tunnel wurde ebenfalls unter seiner Leitung gebaut.

Seine Frau Lilly starb 1933 im Alter von 55 Jahren. Sie hinterließ ihm zwei Söhne und eine 11 Jahre alte Tochter. Othmar Ammann heiratete zwei Jahre später die Schweizerin Kläry Nötzli-Vogt, die Witwe von Fred A. Nötzli, einem international bekannten Fachmann für Staumauern, mit dem Ammann befreundet war.

Chefingenieur des New Yorker Brückenbaus

1934 sorgte Robert Moses dafür, dass Ammann zusätzlich zu seiner Tätigkeit für die Port Authority auch zum Chefingenieur der gerade gegründeten Triborough Bridge Authority bestellt wurde. Dieses unabhängige Bauamt sollte zunächst nur den 1929 abgebrochenen Bau der Triborough Bridge vollenden, wurde von Robert Moses aber bald zu einer Stadtplanungs- und -baubehörde mit weiten Zuständigkeiten ausgestaltet. Amman war hier außer für die Triborough Bridge auch für die Planung und den Bau der Bronx-Whitestone Bridge zuständig und wurde später, als er sich schon selbständig gemacht hatte, von Robert Moses auch mit der Planung der Throgs Neck Bridge beauftragt.

Othmar Ammann hatte sich weithin einen Ruf als Brückenbauexperte erworben und wurde deshalb außerhalb seines New Yorker Aufgabenbereiches immer wieder um Rat gebeten. So war er beim Entwurf und Bau der Golden Gate Bridge 1931–1937 als beratender Ingenieur maßgeblich beteiligt. Nach dem Einsturz der Tacoma-Narrows-Brücke im Jahre 1940 wurde er in die Kommission zur Aufklärung der Ursachen berufen.

Ingenieurbüro Ammann & Whitney

1939, im Alter von 60 Jahren, beendete er seine Tätigkeit bei den New Yorker Behörden und eröffnete sein eigenes Ingenieurbüro, das er 1946 zusammen mit dem bekannten Betonbau-Ingenieur Charles Whitney zum Büro Ammann & Whitney erweiterte. Die Partner und ihr Büro waren in den folgenden Jahrzehnten weltweit an einer Vielzahl von Großprojekten beteiligt. 86-jährig erlebte Ammann noch 1965 die Einweihung der ebenfalls von Robert Moses beauftragten Verrazzano-Narrows Bridge in New York, welche er noch mitgeplant hatte und die mit einer Spannweite von 1298 m einen neuen Weltrekord aufstellte.

Ehrungen

Ammann war Ehrendoktor der ETH Zürich und zahlreicher amerikanischer Universitäten. Im Busbahnhof an der George-Washington-Brücke wurde 1962 eine Bronze-Büste von Othmar Amman enthüllt. 1964 verlieh ihm Präsident Lyndon B. Johnson die National Medal of Science, die er als erster Bauingenieur überhaupt erhielt. Er erhielt zahlreiche weitere Ehrungen.

Text übernommen vom Wikipedia-Artikel "Othmar Ammann" und überarbeitet am 19. Juli 2019 unter der Lizenz CC-BY-SA 3.0.

Bauwerke und Projekte

Beteiligung an den folgenden Bauwerken und Projekten:

Assistent(in) des Chefingenieurs
beratender Ingenieur
Brückenbauingenieur
Chefingenieur
Entwurf
Gestalterischer Berater
Praktikant
Seniorpartner

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Bibliografie

  1. Ammann, Othmar H. / von Kármán, Theodore / Woodruff, Glenn B. (1941): The Failure of the Tacoma Narrows Bridge. Federal Works Agency, Washington (USA).
  2. Ammann, Othmar H. (1918): The Hell Gate Arch Bridge and Approaches of the New York Connecting Railroad over th East River in New York City. In: Transactions of the American Society of Civil Engineers, n. 82 ( 1918), S. 852-1004, 1005-39.
  3. Ammann, Othmar H. (1933): Advances in Bridge Construction. In: Civil Engineering Magazine, v. 3, n. 8 (August 1933), S. 428-32.
  4. Ammann, Othmar H. (1946): Additional Stiffening of Bronx-Whitestone Bridge. In: Civil Engineering Magazine, v. 16, n. 3 (März 1946), S. 101-3.
  5. Ammann, Othmar H. (1933): General Conception and Development of Design, George Washington Bridge. In: Transactions of the American Society of Civil Engineers, n. 97 ( 1933), S. 43, 62.
Weitere Veröffentlichungen...

Relevante Literatur

Weitere Veröffentlichungen...
  • Über diese
    Datenseite
  • Person-ID
    1000001
  • Erstellt am
    29.12.1998
  • Geändert am
    22.07.2014