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Eugène Belgrand (1810–1878): Civil Engineer, Geologist and Pioneer Hydrologist

  1. The name given to a group of students passing through the School together.
  2. A district, the basic administrative unit of govemment in France.
  3. Described in Appendix 3.
  4. Listed in Appendix Al.
  5. Listed in Appendix B 2.
  6. Evry-le-Châtel lies in Burgundy south east of the Forêt d'Othe in wooded country at a height of 145 m above meadow land formed by the confluence of two small rivers, the Annance and Bernon, tributaries of the Yonne.
  7. Chaumont in Haute-Marne occupies a rocky platform separating the Marne and its tributary the Suize. Lalanne has described Belgrand's life as a youth: 'Ce n'était pas uniquement au college de Chaumont qu'il avait acquis l'instruction littéraire, le gout des arts, le sens profond de la nature dont il a donne tant de preuves. Jouissant des charmes d'une vie campagnarde jusqu'au douze ans, apres des longues promenades dans les forks qui couvrent les plateaux du bassin de l'Ource (a tributary of the Seine) . Ii avait donc déjà l'esprit ouvert aux principaux objets de l'enseignement lorsqu'il entra au college; et sa constitution vigoureuse develop* par la vie rustique lui permit de suivre ses etudes sans relache, aussi bien que de travailler jusqu'a son dernier jour sans paraitre en ressentir aucune fatigue'. Lalanne, pp. 338–339.
  8. 'C'est dans la classe de mathématiques spéciales du college Louis-le-Grand qu'il recut d'un excellent professeur, feu M. Richard, une instruction qui ne se bornait pas aux matieres du programme restreint dont on se contentait alors pour l'admission a l'Ecole'. Lalanne, p. 339.
  9. Eugène Belgrand entered the École polytechnique at a time of general unrest. In July 1830 the people of Paris led by students of the Ecole polytechnique and supported by the commercial middle class rose in revolt against Charles X, the last of the Bourbons, who abdicated and was replaced by Louis Philippe, a constitutional monarch.
  10. Te fut un beau jour que le vendredi 9 juillet, alors que le canon des Invalides, vers quatre heures de soir, vint armoncer de sa voix la plus eclante a Paris qui osait a peine y croire, la chute d'Alger l'imprenable. C'es sous l'influence de la double emotion de ce triomphe tnilitaire et de la lutte entrainee entre le regime parlamentaire et le pouvoir royal que s'achevait l'annee scolaire des deux promotions de 1828 et 1829, lorsque les ordonnances de 26 juillet 1830 vinrent, comme un coup de foudre, arrêter subitement le cours de nos etudes'. Lalanne described the atmosphere during a eulogy on Fresnel read by the physicist Arago attended by many Ecole polytechnique students: 'Des salles réitérées d'aplaudissements, dont les polytechniciens donnaient le signal, acceuillirent certains passages qui, mettant en relief les opinions liberales de Fresnel et la noble abnegation avec laquelle il les profes-sait, paraissaient une allusion brillante aux preoccupations du moment'. Lalanne, pp. 339–341.
  11. 'On rentrait à l'École avec le coup d'emotions causees a la fois par la séance academique et par l'ef-fervescence qui commencait a se manifester dans Paris. Quarante-huit heures apres, l'Ecole &zit vide et ne devait se rouvrir que trois mois et demi plus tard. Des eleves marchaient a la tete de combattants dont etaient les chefs improvises.' Lalanne, pp. 341.
  12. Although Belgrand participated in the July event,ne parlait jamais de ces circonstances si émou-vantes'. Mille, p. 1191.
  13. Founded in 1747, after a somewhat chequered time during the Revolution the School was reorganised under Napoleon, its organisation, course content, etc., being set out under the Napoleonic Corps des ponts et chaussées decree. It was later installed in a building in rue Saint-Peres.
  14. The 1804 decree required students to spend their summer months gaining experience in the field: 'Les éleves pourront etre envoyes en campagne dans le cours de floréal (april—may) de chaque annee . 11 recevront . le traitement des aspirans . Les éleves ainsi envoy& en dehors seront tenus d'être rentres a l'école le l(er) frimaire (novembre): para. 65.
  15. Inge de ma misere; m'écrivait-il le 5 janvier 1835, depuis huit mois au milieu de plus magnifique pays je n'ai pas encore eu le temps de m'occuper de peinturel' Lalanne, p. 343.
  16. There are in the Côte d'Or archives two notices from the Directeur-Genéral des Ponts et Chaussees to the Cate d'Or prefet respectively dated 25 May 1836 announcing Belgrand's promotion from 15 June, and 26 May announcing his transfer from Puy de Dome to Cate d'Or on 6 June 1836.
  17. In 1839 Belgrand married Mlle de Brosse 'appartenant a l'une des meilleures families de pays'. Lalanne, p. 343.
  18. Avallon (Yonne), a small town on the edge of the Morvan uplands stands on a promontory above a precipitous winding gorge 100 m deep at the bottom of which flows the small Cousin river.
  19. There are a number of papers in the Cate d'Or archives between the Avallon mairie and other auth-orities on the proposed water supply.
  20. 'Vers 1850, M Haussmann devint prefet de l'Yonne et visita Avallon. Comme administrateur, ii avait dans le Midi cherche aussi a livrer des eaux vives aux populations. II fut frappe de la justesse des idees de jeune ingénieur et de la hardiesse des travaux qu'il avait sous les yeux. Ii s'en souvint quand ii fut préfet de la Seine, en en 1854 il demandait a M, Belgrand de determiner les sources qu'on pou-vait amener a Paris'. Mille, p. 1191.
  21. Georges Haussmann described his meeting with Belgrand and their visit to the Fabrique de Ciment de Wassy in his Mémoires, (1979), reprint, Vol. 1, Ch. IV. 'Les Services d'Ingénieurs', p. 112.
  22. There is a copy of the notice transferring Belgrand to the Seine Navigation in the Yonne archives. The Service was organised in three sections: the first section upstream from Paris, the second the stretch through Paris including the bridges, and the third, for which Belgrand was responsible, the stretch below Paris. Promoted ingénieur en chef des ponts et chaussées 2e classe, he was also made respon-sible for maintenance of hydrological data for the whole Seine basin. G Haussmann, Mémoires, (1979), reprint, Vol. 1, Ch. IV., les Services d'Ingenieurs', p. 103.
  23. que mes notes tres favorables avaient contribue a faire nommer ingénieur en chef apres mon depart d'Auxerre pour Bordeaux.' G Haussmann, Mémoires, (1979), reprint, Vol. 1, Ch. IV. 'Les Services d'Ingenieurs', p. 114.
  24. 'II eut avec moi des longs entretiens, au cours desquels nous recherchimes, dans le Departement de l'Yonne, au moyen de la carte geologique . C'est encore a Auxerre que prit forme cette theorie de M. Belgrand, d'apparence paradoxale dont la justesse est aujourd'hui confirmee par l'expérience: les sources abondantes et perennes se rencontrent dans les contrees arides, oa les couches permeables du sol ont une grande épaisseur, oft l'eau des pluies et des neiges, absorbees profondement, reparait seule-ment dans quelques ravins offrant an sous-sol impermeable de rares points d'affleurement, coimne en Champagne'. G Haussmann, Mémoires, (1979), reprint, Vol. 1, Ch. IV. 'Les Services d'Ingenieurs', p. 113.
  25. G Haussmann, Mémoires, 1979 reprint, Vol. 2, Ch. IX, 'Service des Eaux', p. 42.
  26. Fully described by Buffet from Belgrand's papers in Les Travaux Souterrains de Paris Vol, IV, 'Les Eaux': Deuxième Section: Les Eaux Nouveaux' (Paris, 1882), there is a shorter description of the scheme in Lalanne, pp. 353–354.
  27. pp. 149–153.
  28. At Sens, a Roman town, the remains of a gallo-roman aqueduct drawing water from springs in the Vanne valley have been discovered.
  29. Haussmann gives the history and administrative background to Paris sewers in his Mémoires, (1979), reprint, Vol. 2, Ch. X, pp. 98–110. The last volume of Les Travaux Souterrains de Paris, Vol. V, 'Deuxième Partie: Les Egouts' (Paris, 1887), is devoted to the work of Belgrand and his engineers. See also Mille, p. 1191 and Lalanne, pp. 357–361.
  30. Galignani's New Paris Guide 1838 pp. 240–241 described the place 'where most of the night-carts of Paris are emptied. A raised causeway of stone advances between two black and deep pools; along the edges of this the carts, which are enormous tuns placed on wheels are arranged, and empty their con-tents into a shelving trough placed a little below the causeway, from whence, after much racking and examination, they fall into the upper pond. Men remain here whole days searching for money, jewels, and other valuable articles, which may chance to be found in the sewers, and are sometimes very suc-cessful in their search. The contents of the upper pool drain into the second, and from thence into three others successively; the water escapes, and the solid sediment is cut out and used for manure. The sides of the upper pool are slaughter houses for horses, where all the worn-out animals of the capi-tal are brought .
  31. Founded in 1666 four years after the Royal Society, the Academy was suppressed for a time during the Revolution, reorganised in 1803 by Napoleon who strengthened the divisions for mathematical and physical sciences, each having 30 members in five sections but suppressed the division for moral and political science. In 1816 a new category of membership—'academicien libre'—was created for men like Belgrand whose talents could not easily be accommodated in any particular section. The class of correspondent for distinguished foreigners was extended. The Comtes rendus were introduced by Arago in 1835 as records of the Academy's weekly Monday meetings. At the time of Belgrand's election as an 'académicien libre', corresponding members included Henry Fairbairn and Henry Moseley. The Academy is one of the component bodies of the 'Institut de France', meeting in the seventeenth cen-tury building designed by Le Vau on the Quai Malaquais a short distance from Belgrand last Paris resi-dence in rue Bonaparte
  32. 'Sous la Commune . le plus grand mal, c'est que son cabinet fut bride lors de l'incendie de l'Hôtel de Ville, et que là perirent les materiaux dela accumulées pour l'histoire des eaux de Paris'. Mille, p. 1193.
  33. Belgrand, 'Hydrologie—Perturbations atmospheriques de la saison chaude de l' anti& 1875. Note sur le groupe de pluies du 21 au 24 juin 1875; crue de la Garonne; désastre de Toulouse; inondations du midi de la France', 29 novembre 1875, Tome 81.2 pp. 1017–1025; 6 decembre 1875, pp. 1082–1086; 13 decembre 1875, pp. 1168–1175.
  34. Belgrand, 'Hydrologie—Étude sur la tourbillon des cours d'eaux'. Comptes Rendus de la Séance de lundi 1 avril 1878, Tome 96, 1878. 1, pp. 798–801.
  35. prenait encore la parole le lundi de sa derniere semaine; a propos de la discussion des tourbillons, causes des tempetes dans l'atmosphere, il explique par des tourbillons les mouvements de propagations et de transport des eaux courantes. Le samedi, ii clinait chez M. Chasles, qui réunissait conune de con-tume chaque année, une groupe de ses colleques de l'Institut. C'est au retour, dans la nuit du samedi au dimanche 8 avril, qu'il etait pris d'une obstruction d'intestine, et qu'il s'eteignait, trente-six heures apres, la pens& encore tournee vers son service: c'était le 8 avril a dix heures du matin. Ii avait soix-ante-huit ans. Il succombait en pleine jouissance de ses facultés, de son autorite, de sa grande consider-ation. Mille, p. 1194.

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  • Reference-ID
    10179401
  • Date created
    29/11/2018
  • Last Update
    29/11/2018